Uno dei misteri delle origini di Stonehenge è stato risolto

È stato annunciato mercoledì scoperta l’origine della maggior parte delle pietre di Stonehenge, la famosa e misteriosa struttura architettonica preistorica nel sud dell’Inghilterra. Uno studio pubblicato mercoledì sull’American Journal La scienza sta avanzando ha dimostrato che 50 delle 52 grandi pietre che compongono il monumento – pietre sarsen, un tipo particolare trovato principalmente nel Regno Unito e che costituiscono la maggior parte della struttura di Stonehenge – provengono dal sito di West Woods nella contea inglese del Wiltshire, 25 miglia a nord di Stonehenge.

Una pietra sarsen sul sito di West Woods (Matthew Horwood / Getty Images)

La ricerca è stata resa possibile dalla scoperta di un campione di pietra grezza che è stata restituita al patrimonio inglese 2 anni fa, l’ente pubblico britannico per la protezione del patrimonio culturale inglese, dai figli di Robert Phillips, un lavoratore che nel decennio del Nel 1950 ha lavorato a Stonehenge e da allora ha mantenuto un pezzo di roccia.

Phillips prese il campione di pietre nel 1958, in occasione del lavoro di Stonehenge per sollevare da terra uno dei trilioni (cioè un gruppo di tre pietre costituite da due in verticale e una in orizzontale in alto). Una delle pietre verticali di trillite, che aveva delle crepe, fu rinforzata inserendo alcune aste di metallo all’interno. Per fare spazio alle aste, gli esemplari cilindrici di 1 metro e 8 centimetri di lunghezza e 2 e mezzo di diametro sono stati estratti dalla roccia: Phillips ne prese uno e gli altri due sono ancora sconosciuti.

Nel 2018, in occasione del suo novantesimo compleanno, Phillips chiese ai due figli di restituire il cilindro al sito archeologico di Stonehenge, che divenne immediatamente molto importante per i ricercatori che lavorarono per determinare l’origine delle pietre della band.

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Se osservazioni microscopiche e macroscopiche fossero sufficienti per determinare l’origine dei piccoli massi della banda (dalle montagne di Presili nel sud-ovest del Galles), i grandi massi rappresentavano una sfida maggiore. Gli scialli di Stonehenge potrebbero effettivamente provenire da un gran numero di siti molto simili, e persino osservarli al microscopio non potrebbe fornire quasi nessuna informazione utile.

I ricercatori hanno anche eseguito la spettrofluorometria, una tecnica che consente di determinare con precisione la composizione chimica di un materiale, il che ha dimostrato che la maggior parte delle pietre provenivano dallo stesso posto. Tuttavia, non c’erano ancora abbastanza dati per capire quale parte fosse.

– Leggi anche: Stonehenge è stata costruita altrove?

L’arrivo del campione nel 2018 è stato un punto di svolta perché i ricercatori sono stati in grado di scomporlo per effettuare analisi ancora più meticolose, mentre sarebbe molto difficile ottenere il permesso di prelevare e rompere un nuovo campione dal monumento storico.

Questo lavoro ha permesso di ottenere il profilo chimico dettagliato delle pietre di Stonehenge e confrontarlo con quello dei campioni prelevati da una ventina di siti vicini, trovando corrispondenza con le pietre della zona di West Woods, a sud del fiume Kennet, piuttosto che a nord come previsto. prima.

In totale, sono rimaste solo 52 delle circa 80 pietre sarsen che avrebbero dovuto formare la struttura. Di questi 52, lo studio afferma che 50 provengono dal sito di West Woods, lasciando solo due sconosciuti.

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