Trump commuta la sentenza di Roger Stone

“Roger Stone è vittima della bufala della Russia che la Sinistra e i suoi alleati nei media hanno perpetuato per anni nel tentativo di minare la presidenza di Trump”, ha dichiarato Kayleigh McEnany, segretario stampa della Casa Bianca. “Non c’è mai stata alcuna collusione tra la Campagna Trump, o l’amministrazione Trump, con la Russia”.

Ha aggiunto: “Il signor Stone, come ogni americano, merita un processo equo e ogni opportunità di rivendicare se stesso dinanzi ai tribunali. Il presidente non desidera interferire con i suoi sforzi per farlo. In questo momento, tuttavia, e in particolare alla luce dei fatti e delle circostanze eclatanti che riguardano il suo ingiusto procedimento giudiziario, arresto e processo, il Presidente ha deciso di commutare la sua pena. Roger Stone ha già sofferto molto. È stato trattato in modo molto ingiusto, come molti altri in questo caso. Roger Stone è ora un uomo libero! “

Trump e Stone hanno parlato venerdì, secondo due fonti.

L’orologio per Stone ticchettava. Il Dipartimento di Giustizia ha detto questa settimana che sostiene che Stone andrà in prigione martedì, ed è quasi ammesso che i tribunali non gli concederanno una sospensione. Il DOJ, che è stato criticato per andare tranquillo su Stone, ha affermato che la data del rapporto del 14 luglio che è stata fissata dal suo giudice del processo è “un ragionevole esercizio della discrezionalità di quel tribunale basato sulla totalità delle circostanze di fatto e legali”.

Il caso criminale di Stone ha suscitato intense reazioni politiche sin dall’inizio e un perdono potrebbe innescare un altro giro di attacchi di Trump alle indagini sulla Russia, così come le critiche che Stone ha beneficiato dopo essere stato dichiarato colpevole perché è un amico del presidente.

Trump ha affrontato un’enorme pressione da parte di alcuni dei suoi alleati politici per perdonare Stone dopo essere stato condannato a più di tre anni di prigione, in parte per aver mentito al Congresso sui suoi sforzi per creare un backchannel tra la campagna di Trump e WikiLeaks durante le elezioni del 2016 . Stone è stato anche condannato per manomissione e ostruzione dei testimoni legati all’indagine del Congresso sull’ingerenza russa.

Dopo aver richiesto un ritardo di 60 giorni nella sua data di segnalazione citando la pandemia di coronavirus in corso, un giudice federale ha ritardato la pena di Stone di due settimane il mese scorso, secondo i documenti del tribunale, ordinandogli di trascorrere quel tempo a casa essenzialmente in quarantena. Ha in programma di presentarsi in prigione martedì. La Corte d’Appello del Circuito DC ha negato una richiesta di emergenza da parte di Stone per ritardare la sua pena detentiva.

Diversi consiglieri di Trump hanno espresso preoccupazione negli ultimi mesi in merito alle possibili ripercussioni politiche della sua liberazione del suo ex consigliere. Ma gli alleati di Stone hanno esercitato pressioni su Trump per mesi per liberarlo, dicendo che Stone stava affrontando spese legali devastanti.

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Non tutte le attività di lobby sono state svolte a porte chiuse. Alcuni dei più stretti confidenti di Stone, tra cui sua figlia e l’amico Michael Caputo, che ora lavora nell’amministrazione, hanno chiesto scusa a Fox News sul programma di Tucker Carlson, che Trump guarda religiosamente.

Stone stesso ha fatto circolare una petizione sul suo sito Web chiedendo a Trump di concedergli un perdono completo. “È tempo di fermare il Deep State dal lavorare contro il nostro Presidente”, afferma. “Stava con te contro l’odio diretto alla tua campagna e ora ha bisogno del tuo aiuto.”

A volte Trump è sembrato riluttante a perdonare Stone, fumando e maleducandolo con gli altri. Ma il presidente vede il suo ex confidente attraverso l’obiettivo di se stesso, dicono diverse persone a lui vicine, vedendo un attacco a Stone come un attacco a lui.

La condanna di Stone è arrivata anche nell’ambito dell’indagine Mueller, che Trump detesta, e i pubblici ministeri del Dipartimento di Giustizia hanno spiegato in tribunale che Stone aveva mentito per proteggere Trump. La conoscenza di Trump degli sforzi di Stone per ottenere documenti democratici trapelati nel 2016 è stata una delle principali domande dell’indagine Mueller, che i democratici di Capitol Hill vogliono ancora indagare.

Trump e Stone sono stati amici – e talvolta frenetici – per quattro decenni. E mentre fonti vicine a Stone sperano che il Presidente intervenga, non hanno ricevuto la notizia che un perdono è imminente.

Stone, 67 anni, è stato incriminato nel gennaio 2019 quando agenti dell’FBI armati lo hanno arrestato nella sua casa in Florida. Aveva nascosto documenti che avrebbero rivelato di aver cercato di raggiungere Wikileaks nel 2016 per aiutare Trump, mentire sullo sforzo quando ha testimoniato a un comitato congressuale guidato dai repubblicani, quindi minacciare un altro testimone congressuale, secondo le accuse presentate dal legale speciale Robert Mueller e la procura degli Stati Uniti DC.

Trump e Stone hanno cercato di esprimere la propria persecuzione e condanna come una caccia alle streghe motivata politicamente. Ma i pubblici ministeri hanno discusso con una giuria che Stone ha minacciato un testimone e mentito in parte per proteggere il presidente. La giuria acconsentì, ritenendo Stone colpevole di tutti e sette i conteggi che doveva affrontare.

Il giudice Amy Berman Jackson del tribunale distrettuale DC lo ha condannato a 40 mesi di carcere a febbraio.

Un ordine di bavaglio che era sul suo caso e lo tenne sostanzialmente silenzioso revocato subito dopo, e nelle ultime settimane, Stone ha fatto irruzione contro i pubblici ministeri, il giudice e i media nei persistenti tentativi di appello a Trump. Ha fatto appello pubblicamente a un perdono, sostenendo di essere stato trattato ingiustamente dal sistema giudiziario e che il coronavirus è una condanna a morte se vuole arrendersi in prigione.

Alla fine di giugno, quando era pronto per presentarsi in prigione, Jackson ordinò a Stone di confinare a casa due settimane prima del 14 luglio, mettendolo effettivamente in quarantena.

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Stone sottolinea che il carcere di Jesup, in Georgia, ora ha 20 detenuti che sono risultati positivi al coronavirus. Due settimane fa, quella prigione non aveva casi confermati.

“Il numero è raddoppiato da ieri”, ha scritto Stone venerdì.

Il deposito di venerdì includeva anche una e-mail inviata da un procuratore della DC US alla fine di giugno. Il DOJ ora afferma di ritenere che Stone debba andare in prigione martedì, seguendo l’ordine di un giudice.

“Il tuo cliente ha ricevuto almeno altrettanto se non più della piena ed equa considerazione che gli è dovuta in tali circostanze”, ha scritto il procuratore JP Cooney all’avvocato di Stone il 22 giugno.

Stone è stato ribassista sul fatto che la corte d’appello consentirebbe un altro ritardo. Su Instagram, ha scritto che la sua richiesta di ritardo è un “appello di Ave Maria” che la corte d’appello “può o meno concedere”.

“Voglio che il Presidente sappia che ho esaurito tutti i miei rimedi legali e che solo un atto di clemenza fornirà giustizia nel mio caso e mi salverà la vita!” Stone ha scritto lunedì in ritardo.

40 anni di amicizia

L’amicizia tra Trump e Stone risale a circa 40 anni fa, anche se con alcuni periodi rocciosi lungo la strada. Furono introdotti per la prima volta negli anni ’70 attraverso un uomo che entrambi ammiravano: Roy Cohn, l’avvocato che prestò servizio come consigliere del senatore Joseph McCarthy durante le sue indagini sul comunismo e che in seguito nella sua vita non fu escluso per condotta non etica.

“Roy pensava che Roger fosse un ragazzo molto duro. Roy conosceva alcuni ragazzi molto duri, te lo dirò. Ma Roy ha sempre pensato che Roger non fosse solo un duro, ma un ragazzo intelligente e molto politico”, ha detto Trump nel documentario di Netflix 2017 “Fammi Roger Stone.”

Negli anni che seguirono, Stone fece amicizia con la famiglia Trump, partecipò a due dei tre matrimoni di Trump, andò ai funerali per entrambi i genitori di Trump e passò anni ad agitarsi per far candidare il suo amico alla presidenza, Stone nelle interviste.

“Ero come un fantino in cerca di un cavallo. Non puoi vincere la gara se non hai un cavallo. Ed è un pezzo fondamentale di carne di cavallo politico, secondo me”, ha detto Stone nel documentario di Netflix su uno dei suoi sforzi alla fine degli anni ’80 per convincere Trump a candidarsi alla presidenza.

Nello stesso documentario, Trump ha confermato che Stone lo aveva insistito più volte per fare un’offerta per l’Oval Office.

“Roger ha sempre voluto che fossi candidato alla presidenza. E nel corso degli anni, ogni volta che si presentava una corsa presidenziale, voleva sempre che io gareggiassi”, ha detto Trump. “E in quel momento non avevo interesse. Né il paese era nei guai come lo è oggi.”

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Vi furono periodi in cui i due uomini parlavano a malapena. In un’intervista del 2008 sul New Yorker, Trump ha dichiarato: “Roger è un perdente gelido … Cerca sempre di prendersi il merito per cose che non ha mai fatto”.

Ma si sono sempre riconciliati.

La campagna del 2016 si è rivelata il grande momento di Trump. E Stone era al suo fianco, almeno all’inizio.

Trump ha annunciato la sua offerta presidenziale nel giugno 2015, con Stone come consigliere senior. Solo due mesi dopo, Stone era fuori. Trump ha detto che ha licenziato Stone. Stone ha detto che ha smesso.

Stone rimase comunque un convinto sostenitore della campagna di Trump. Ha fatto apparizioni televisive alle prese con Trump, ha chiamato l’allora candidato Trump per dargli consigli e formulare raccomandazioni quando credeva che la campagna fosse in crisi.

In vista della convention repubblicana, alcuni degli alleati di Trump temevano che potesse perdere la nomination al GOP in una lotta delegata. Stone e altri alleati di Trump hanno convinto Trump a portare Paul Manafort nella campagna per gestire la convention.

Mentre Trump ha vinto la nomination, Manafort è stato condannato per crimini finanziari e di pressioni straniere a seguito delle indagini di Mueller e sta scontando la pena detentiva.

Più o meno nello stesso periodo, la campagna di Trump era ansiosa di sapere che cosa stava arrivando Wikileaks. Al processo di Stone, l’ex vicedirettore della campagna di Trump Rick Gates ha testimoniato di essere con Trump quando Trump ha ricevuto una telefonata da Stone sulla prevista uscita di e-mail democratiche compromesse.

“Dopo che il signor Trump ha smesso di telefonare con il signor Stone, cosa ha detto il signor Trump?” il procuratore ha chiesto a Gates.

“Ha indicato che sarebbero in arrivo ulteriori informazioni”, ha risposto Gates.

Nei mesi seguenti, Stone si vantò pubblicamente di essere in contatto con Julian Assange, fondatore di WikiLeaks, e sembrò prevedere che sarebbero arrivati ​​nuovi dump di documenti.

Il rapporto Mueller ha anche sollevato la possibilità che Trump avesse mentito agli investigatori in risposte giurate sulle sue comunicazioni con Stone riguardo a Wikileaks.

Stone ha abbracciato a lungo la politica senza esclusione di colpi e sfoggia un tatuaggio dell’ex presidente Richard Nixon sulla schiena, in omaggio al suo idolo. Nel corso della sua carriera, Stone si è guadagnato la reputazione di imbroglione sporco e ha fatto ben poco per cercare di annacquare l’immagine.

“Roger ha una reputazione molto approssimativa. Parlano di imbroglioni sporchi e molte altre cose”, ha detto Trump nel documentario su Stone. “Ma lo conosco da molto tempo ed è in realtà un ragazzo di qualità.”

Questa è una storia rivoluzionaria e verrà aggiornata.

John Couwels della CNN, Shimon Prokupecz e Marshall Cohen hanno contribuito a questa storia.

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