L’uso ritardato del Defence Production Act porta a carenze continue di equipaggiamento protettivo

Il Dipartimento della salute e dei servizi umani ha elencato 19 società che hanno ricevuto contratti ai sensi della Defense Production Act per produrre forniture di emergenza, tra cui 600 milioni di respiratori N95 e maschere facciali. Ma gli esperti dicono che non è abbastanza e che lo sforzo è iniziato troppo tardi.

Solo circa la metà delle maschere ordinate verrà consegnata entro la fine di quest’anno.

È un problema che secondo gli esperti avrebbe potuto essere evitato. Un ex funzionario del Dipartimento della Difesa ha detto alla CNN che l’amministrazione ha perso mesi non agendo abbastanza aggressivamente con la DPA all’inizio, rendendo impossibile tenere il passo con la domanda.

“Penso che un uso molto più aggressivo e precoce del Defence Production Act probabilmente nel periodo di febbraio avrebbe salvato un sacco di angoscia che stiamo vedendo in questo momento per quanto riguarda la carenza di DPI in tutto il paese”, ha detto Kelly Magsamen, un ex Funzionario del Pentagono che è stato direttore senior del Consiglio di sicurezza nazionale per la pianificazione strategica durante l’amministrazione Obama.

Oltre a dare più contratti, afferma Magsamen, il governo avrebbe potuto usare in modo più aggressivo altri meccanismi all’interno del DPA, come agevolazioni fiscali o garanzie sui prestiti, per incentivare ulteriormente le aziende ad accelerare la loro produzione.

“Il fatto che non ci sia stata una risposta federale dall’alto verso il basso organizzata abbastanza presto e abbastanza rapidamente, penso, ci ha messo in una posizione in cui praticamente tutti stanno giocando al passo, compresa l’amministrazione Trump”, ha detto Magsamen.

Il consigliere commerciale della Casa Bianca Peter Navarro ha difeso la strategia dell’amministrazione. “Non abbiamo esitato a usare il Defence Production Act quando necessario”, ha detto. “Una delle bellezze dell’uso del Defence Production Act quando necessario è che ha ridotto la necessità di doverlo invocare perché otteniamo un contributo volontario”.

La Federal Emergency Management Agency e HHS hanno ordinato e consegnato milioni di pezzi di DPI, tra cui oltre 102 milioni di maschere N95 e oltre 139 milioni di guanti. La FEMA ha anche contribuito ad accelerare la spedizione di forniture dall’estero attraverso il suo “Progetto Airbridge”. L’agenzia ha concluso l’iniziativa ma ha lasciato la porta aperta per riavviarla, se necessario. Ma, insieme, le attrezzature introdotte attraverso varie iniziative non sono all’altezza di una richiesta senza precedenti di prodotti chiave in tutto il mondo.
L'amministrazione Trump termina & # 39; Project Airbridge & # 39; sforzo per ottenere rifornimenti negli Stati Uniti

La Casa Bianca è stata riluttante ad assumere un ruolo troppo attivo nella gestione della produzione e della distribuzione degli approvvigionamenti, mettendo invece a repentaglio gli Stati. Il presidente Donald Trump afferma che gli stati hanno tutto ciò di cui hanno bisogno: un punto il vicepresidente Mike Pence ha fatto eco durante un briefing sul coronavirus della scorsa settimana. Pence ha anche affermato che l’amministrazione fornirà una guida rinnovata sulla conservazione e il riutilizzo dei dispositivi di protezione individuale.

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È tutto fatto poco per ispirare fiducia tra quelli in prima linea.

“Fragile e sovraccarico”

Molte organizzazioni sanitarie con ospedali in o vicino a hot spot attuali, tra cui Jackson Health System a Miami, Houston Methodist e Valleywise Health, con sede in Arizona, hanno dichiarato alla CNN che attualmente dispongono di attrezzature sufficienti per proteggere le loro forze di lavoro. Ma altri hanno avvertito di situazioni più terribili.

Il National Center for Assisted Living, un gruppo industriale, ha scoperto in un sondaggio dei suoi membri a giugno che oltre la metà delle strutture di residenza assistita aveva meno di due settimane di forniture di dispositivi di protezione specifici.

David Voepel, CEO della Arizona Health Care Association, che rappresenta le strutture per l’assistenza infermieristica qualificata e le comunità viventi assistite, ha detto alla CNN che molte strutture abitative assistite nel suo stato hanno affrontato sfide perché, a differenza delle reti ospedaliere e delle strutture infermieristiche specializzate, hanno non avevano contratti o linee di comunicazione stabilite con i distributori prima della pandemia.

“Il problema è che gli ospedali risucchiano più di quel DPI e i contratti più grandi otterranno il DPI, mentre le comunità viventi assistite non lo otterranno tanto”, ha detto Voepel, osservando che molte comunità viventi assistite sono ancora costrette a riutilizzare i dispositivi di protezione individuale .

Gli infermieri si trovano in una posizione simile, nonostante i commenti dell’amministrazione che la capacità dell’ospedale rimanga forte e che gli stati abbiano tutto ciò di cui hanno bisogno in termini di forniture.

Zenei Cortez, uno dei presidenti di National Nurses United, il più grande sindacato infermieristico degli Stati Uniti, ha detto alla CNN, “È davvero sorprendente che i leader della nostra nazione farebbero una dichiarazione generale come quella”.

Cortez ha descritto le situazioni in cui la mancanza di adeguate scorte mette gli infermieri in prima linea nella pandemia in maggiore pericolo.

In particolare, Cortez afferma che alcune infermiere in Florida stanno usando maschere N95 che non sono state testate. “Questo sta davvero mettendo in pericolo le infermiere”, dice, perché quelle maschere non formano il sigillo attorno al naso, alla bocca e al mento che permetterebbero alla maschera di proteggere chi lo indossa dal virus.

La carenza di DPI ha già iniziato ad avere un impatto negativo. Cortez ha citato un’infermiera di Los Angeles che si è precipitata, indossando semplicemente una maschera chirurgica, per aiutare un paziente con coronavirus che aveva smesso di respirare.

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“Finora, abbiamo 148 infermiere che sono morte a causa del coronavirus, semplicemente perché non avevano il DPI adeguato”, ha detto Cortez, osservando che la cifra è solo ciò che è stato riportato alla sua unione e che l’attuale bilancio delle vittime è probabilmente più alto.

Un portavoce di Banner Health, una rete sanitaria con sede a Phoenix con 28 ospedali negli Stati Uniti occidentali, ha dichiarato che attualmente dispone di una fornitura adeguata della maggior parte dei dispositivi di protezione, ma che le sfide fluttuano e che recentemente c’è stata una carenza di abiti monouso. Per risolvere il problema, l’organizzazione ha distribuito abiti di stoffa riutilizzabili.

“La nostra catena di approvvigionamento è stata interrotta negli ultimi mesi e prevediamo che ciò continuerà durante la pandemia”, ha detto il portavoce.

Nancy Foster, vicepresidente dell’American Hospital Association per la politica di qualità e di sicurezza dei pazienti, ha affermato che la catena di fornitura di dispositivi di protezione rimane “fragile e sovraccarica” ​​a causa della domanda mondiale.

“Mentre in generale si direbbe che la disponibilità dell’offerta per i DPI sia migliorata, è ancora fragile”, ha affermato Foster, che ha affermato che guanti in nitrile, camici isolanti e N95 di dimensioni minori continuano a rappresentare una sfida. Foster ha affermato che l’American Hospital Association continua a sostenere che il governo federale utilizzi il DPA per aumentare ulteriormente l’offerta.

La dott.ssa Susan Bailey, presidente dell’American Medical Association, ha dichiarato di aver sentito dai medici di tutto il paese che la loro più grande sfida per riaprire le loro pratiche è la carenza di dispositivi di protezione. Bailey ha dichiarato che la sua organizzazione ha sollecitato l’amministrazione Trump da marzo ad attuare una strategia coordinata nazionale sulla produzione, acquisizione e distribuzione delle forniture di DPI.

Forte concorrenza

Una fonte industriale con conoscenza delle catene di fornitura di attrezzature mediche ha dichiarato alla CNN che la ricerca di attrezzature dovrebbe continuare a essere fortemente competitiva nelle prossime settimane e mesi, in particolare quando i sistemi scolastici, l’industria dell’ospitalità e altri entrano nel mercato delle attrezzature di protezione.

I produttori hanno aumentato la produzione, ma alcuni avvertono che è difficile tenere il passo con la domanda.

“Mentre stiamo producendo più respiratori che mai, la realtà è che la domanda di respiratori continua a superare l’offerta. Questa è una sfida a livello di settore”, ha affermato Tim Post, portavoce di 3M, che secondo lui sta producendo respiratori N95 a un ritmo di oltre 50 milioni al mese negli Stati Uniti.

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I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno pubblicato una guida sul riutilizzo delle maschere N95, ma gli infermieri che hanno parlato con la CNN hanno sostenuto che il tasso con cui stanno riutilizzando le maschere li ha resi vulnerabili.

Michelle Brum, un’infermiera che lavora a Hyannis, nel Massachusetts, e co-presidente di un’unione di infermieri, ha affermato che da mesi allo scoppio del virus il suo ospedale continua a tenere rinchiusi i respiratori N95 per impedire al personale di usarli oltre la quantità assegnata.

“Ti viene data una maschera e vogliono che la riutilizzi più volte”, ha detto. “Il modo in cui siamo stati addestrati è che la usi una volta; quando lasci la stanza di quel paziente, ti togli la maschera e va nella spazzatura.”

La CNN ha contattato i dipartimenti sanitari o altre agenzie amministrative in tutti i 50 stati per vedere come stavano andando con i dispositivi di protezione individuale. Ventiquattro stati hanno risposto. La maggior parte ha affermato che i loro stati hanno DPI adeguati nelle loro scorte, ma sei – Missouri, Tennessee, Ohio, Minnesota, Vermont e Alabama – hanno aggiunto che le maschere N95 rimangono difficili da acquisire.

“Sebbene abbiamo sentito che gli ospedali ne stanno ricevendo alcuni dai produttori, non siamo in grado di procurarli per l’acquisto statale e capiamo che altri operatori sanitari non sono in grado di ottenerli in molti casi”, un portavoce del Dipartimento della salute e degli anziani del Missouri I servizi hanno detto, riferendosi alle maschere N95.

Un portavoce del Dipartimento dell’Amministrazione del Minnesota ha affermato che oltre alle sfide per l’acquisizione di maschere N95, vi è una proiettata carenza di guanti in nitrile. Sebbene lo stato abbia circa 40 milioni di guanti in attesa di consegna, gli ospedali dello stato ne usano quasi 1 milione ogni giorno. “I tassi di utilizzo e il rafforzamento delle catene di approvvigionamento internazionali creano preoccupazione per i guanti nel breve termine”, ha detto il portavoce.

Stato di Washington Governatore Jay Inslee è tra quelli che sollecitano l’amministrazione per sfruttare maggiormente il DPA.

“Le più ampie questioni della catena di approvvigionamento non sono ancora state affrontate dall’amministrazione Trump. Facciamo ancora affidamento sulla produzione estera e siamo costretti a competere nel mercato globale”, ha dichiarato Casey Katims, un collegamento federale per lo stato di Washington.

Nelli Black e Tara Subramaniam della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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