La Cina ha appena contenuto il coronavirus. Ora sta combattendo alcune delle peggiori alluvioni degli ultimi decenni

Da giugno, inondazioni devastanti hanno colpito 38 milioni di persone, più dell’intera popolazione del Canada. Circa 2,24 milioni di residenti sono stati sfollati, con 141 persone morte o disperse, ha riferito il ministero della gestione delle emergenze.

Domenica, le autorità cinesi hanno portato l’allerta alluvione del paese al secondo livello più alto in un sistema di risposta di emergenza a quattro livelli. Il presidente cinese Xi Jinping ha descritto la situazione del controllo delle inondazioni come “molto triste“e ha chiesto” misure più forti ed efficaci “per proteggere vite e beni.
Il disastro che si sta verificando arriva mentre la Cina è ferma arrancando da le conseguenze del coronavirus.
La pandemia e un arresto di una settimana in gran parte della Cina hanno inferto un duro colpo all’economia del paese. Il PIL si è ridotto del 6,8% nel primo trimestre, il prima contrazione che Pechino ha riferito dal 1976. Il paese ha promesso a maggio di gettare 3,6 trilioni di yuan ($ 500 miliardi) alla sua economia quest’anno in tagli fiscali, progetti infrastrutturali e altre misure di stimolo come parte di un tentativo di creare 9 milioni di posti di lavoro e attenuare le conseguenze della pandemia.

È probabile che l’inondazione complicherà gli sforzi di recupero. Alcune delle aree più colpite includono molte delle regioni più colpite dal coronavirus, pochi mesi dopo che sono emerse da severe misure di blocco.

Mentre le inondazioni estive sono una ricorrenza comune in Cina a causa delle piogge stagionali, il diluvio di quest’anno è particolarmente grave. Ha colpito 27 delle 31 regioni provinciali della Cina continentale e, in alcuni luoghi, i livelli delle acque hanno raggiunto altezze pericolose che non si vedevano dal 1998, quando massicce inondazioni hanno ucciso oltre 3.000 persone.

Un totale di 443 fiumi a livello nazionale sono stati allagati, 33 dei quali si gonfiano ai massimi livelli mai registrati, il Ministero delle risorse idriche ha detto lunedì.

La maggior parte di questi fiumi si trova nel vasto bacino del fiume Yangtze, che scorre da ovest a est attraverso le province densamente popolate della Cina centrale. Il fiume è la via navigabile più lunga e importante del paese, irrigando vaste aree agricole e collegando una serie di metropoli industriali interne con il centro commerciale di Shanghai sulla costa orientale.

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Quest’anno, le piogge estive sono arrivate presto e si sono riversate con intensità insolita. Nelle ultime settimane, le precipitazioni medie nel bacino del fiume Yangtze hanno raggiunto un livello record dal 1961, hanno detto le autorità.
“Rispetto a prima, le piogge di quest’anno sono state più intense e si sono riversate ripetutamente sulla stessa regione, il che ha portato una pressione significativa sul controllo delle inondazioni”, Chen Tao, il principale meteorologo del National Meteorological Center, è stato citato come detto da Xinhua.
Questa veduta aerea mostra un ponte che conduce all'isola inondata di Tianxingzhou a Wuhan, nella provincia di Hubei, in Cina, il 13 luglio.

Le vaste acque alluvionali hanno lasciato una scia di devastazione, devastando 8,72 milioni di acri di terreno agricolo, distruggendo 28.000 case e in alcuni casi sommergendo intere città.

Secondo l’agenzia di stampa statale Xinhua, entro domenica le inondazioni avevano causato 82,23 miliardi di yuan ($ 11,75 miliardi) di perdite economiche a livello nazionale.

Nella provincia Hubei della Cina centrale, che rappresentava oltre l’80% di tutti i casi di coronavirus cinesi, sono stati registrati livelli storici di precipitazioni in diverse città, causando inondazioni e frane diffuse. A partire da giovedì, oltre 9 milioni di residenti sono stati colpiti nella provincia di 60 milioni di persone, causando perdite economiche per 11,12 miliardi di yuan (1,59 miliardi di dollari), secondo Xinhua.

La scorsa settimana, le autorità nella capitale della provincia di Hubei di Wuhan, l’epicentro originale del coronavirus, ha aumentato il livello di allerta per le alluvioni della città al secondo più alto, dopo giorni di forti acquazzoni sommerse molte delle sue strade e un parco sul lungomare.
Gli abitanti nuotano davanti a un padiglione lungo il fiume sommerso dall'alluvione del fiume Yangtze a Wuhan, nella provincia di Hubei, nella Cina centrale, l'8 luglio.

Più a valle sul fiume Yangtze, nella provincia orientale dello Jiangxi, i livelli dell’acqua nel più grande lago d’acqua dolce della Cina, il lago Poyang, sono saliti a un massimo storico di 22,52 metri (74 piedi), ben al di sopra del livello di allarme di 19,50 metri (64 piedi) , secondo Xinhua.

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A partire da domenica pomeriggio, le inondazioni hanno sconvolto la vita di oltre 5,5 milioni di persone nella provincia, con circa mezzo milione di persone evacuate dalle loro case, secondo quanto riferito dall’emittente di stato cinese CCTV.

È improbabile che le alluvioni si attenuino poiché sono previste piogge più intense per i prossimi giorni. Martedì, l’Amministrazione meteorologica cinese ha emesso un allarme blu per forti piogge da martedì a sabato in diverse province del paese, tra cui Sichuan, Hubei, Anhui, Jiangsu e Zhejiang.

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