Il presidente turco Erdogan trasforma formalmente Hagia Sophia in una moschea

ANKARA, Turchia – Venerdì il presidente della Turchia ha convertito formalmente l’Hagia Sophia del sesto secolo di Istanbul in una moschea e l’ha dichiarata aperta al culto musulmano, poche ore dopo che un’alta corte ha annullato una decisione del 1934 che aveva reso il monumento religioso un museo.

La decisione ha suscitato profondo sgomento tra i cristiani ortodossi. Originariamente una cattedrale, Hagia Sophia fu trasformata in una moschea dopo la conquista di Istanbul da parte dell’impero ottomano, ma era stata un museo negli ultimi 86 anni, attirando milioni di turisti ogni anno.

Ci fu un tripudio all’esterno della struttura color terracotta con le sue cupole a cascata e quattro minareti. Decine di persone in attesa della sentenza della corte hanno cantato “Allah è grande!” quando è arrivata la notizia. Una grande folla in seguito ha pregato al di fuori di esso.

Nella capitale di Ankara, i legislatori si sono alzati in piedi e hanno applaudito mentre la decisione veniva letta in Parlamento.

L’alto tribunale amministrativo della Turchia gettò il suo peso dietro una petizione portata da un gruppo religioso e annullò la decisione del Gabinetto del 1934 che trasformò il sito in un museo. Nel giro di poche ore, il presidente Recep Tayyip Erdogan firmò un decreto che consegnava Hagia Sophia alla presidenza turca per gli affari religiosi.

In un discorso televisivo alla nazione, Erdogan ha affermato che le prime preghiere all’interno di Hagia Sofia si terranno il 24 luglio e ha sollecitato il rispetto della decisione.

“Sottolineo che apriremo Hagia Sophia al culto come moschea preservandone il carattere del comune patrimonio culturale dell’umanità”, ha aggiunto, aggiungendo: “È diritto sovrano della Turchia decidere a quale scopo verrà utilizzata Hagia Sofia”.

Ha respinto l’idea che la decisione ponga fine allo status di Hagia Sophia come struttura che unisce le fedi.

“Come tutte le altre nostre moschee, le porte di Hagia Sophia saranno aperte a tutti, locali o stranieri, musulmani e non musulmani”, ha detto Erdogan.

Erdogan aveva parlato a favore della trasformazione in una moschea dell’enorme simbolismo del patrimonio mondiale dell’UNESCO, nonostante le diffuse critiche internazionali, tra cui leader statunitensi e cristiani ortodossi, che avevano sollecitato la Turchia a mantenere il suo status di museo che simboleggia la solidarietà tra fedi e culture.

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La mossa minaccia di approfondire le tensioni con la vicina Grecia, il cui primo ministro, Kyriakos Mitsotakis, ha condannato la decisione come un affronto al carattere ecumenico di Hagia Sophia.

“È una decisione che offende tutti coloro che riconoscono Hagia Sophia come una parte indispensabile del patrimonio culturale mondiale”, ha detto Mitsotakis. “Questa decisione influenza chiaramente non solo le relazioni della Turchia con la Grecia, ma anche le sue relazioni con l’Unione Europea, l’UNESCO e la comunità mondiale nel suo insieme.”

Nella seconda città più grande della Grecia, Salonicco, i manifestanti si sono radunati fuori da una chiesa modellata su Hagia Sophia e porta lo stesso nome. Cantarono: “Accenderemo candele in Santa Sofia!” e conteneva bandiere greche e striscioni bizantini.

Cipro “condanna fermamente le azioni della Turchia contro Hagia Sophia nel suo sforzo di distrarre l’opinione nazionale e invita la Turchia a rispettare i suoi obblighi internazionali”, ha twittato il ministro degli Esteri Nikos Christodoulides.

Vladimir Dzhabarov, vicecapo della commissione per gli affari esteri nella camera alta del parlamento russo, ha definito l’azione “un errore”.

“Trasformarlo in una moschea non farà nulla per il mondo musulmano. Non riunisce le nazioni, ma al contrario le mette in collisione “, ha detto.

Il presidente turco Tayyip Erdogan
Il presidente turco Tayyip ErdoganUfficio stampa presidenziale turco / Dispensa via REUTERS

Il dibattito è al centro della divisione religioso-secolare della Turchia. I gruppi nazionalisti e conservatori in Turchia hanno sempre desiderato ardentemente pregare Hagia Sophia, che considerano parte dell’eredità musulmana ottomana. Altri credono che dovrebbe rimanere un museo, come simbolo della solidarietà cristiana e musulmana.

“Era una struttura che riuniva storie sia bizantine che ottomane”, ha detto Zeynep Kizildag, un assistente sociale di 27 anni, che non ha sostenuto la conversione. “La decisione di trasformarla in una moschea è come cancellare 1.000 anni di storia, secondo me.”

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Garo Paylan, un membro etnico armeno del parlamento turco, ha twittato che è stato “un giorno triste per i cristiani (e) per tutti coloro che credono in una Turchia pluralista”.

“La decisione di convertire Hagia Sophia in una moschea renderà la vita più difficile per i cristiani qui e per i musulmani in Europa”, ha scritto. “Hagia Sophia era un simbolo della nostra ricca storia. La sua cupola era abbastanza grande per tutti. “

Il gruppo che portò il caso in tribunale aveva contestato la legalità della decisione del 1934 da parte dei ministri del governo secolare della moderna repubblica turca, sostenendo che l’edificio fosse proprietà personale dell’ottomano Sultan Mehmet II, che conquistò Istanbul nel 1453.

“Non sono stato affatto sorpreso dal fatto che la corte abbia pesato per sanzionare le mosse di Erdogan perché in questi giorni Erdogan ottiene dai tribunali turchi ciò che Erdogan vuole”, ha dichiarato Soner Cagaptay, del Washington Institute.

“Erdogan vuole usare la conversione di Hagia Sophia in una moschea per radunare la sua base di destra”, ha detto Cagaptay, l’autore dell’Impero di Erdogan “. “Ma non credo che questa strategia funzionerà. Penso che, a parte la crescita economica, nulla ripristinerà la popolarità di Erdogan “.

A Parigi, l’ente culturale delle Nazioni Unite, UNESCO, ha dichiarato che Hagia Sophia fa parte delle aree storiche di Istanbul, una proprietà iscritta nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO come museo.

“Gli Stati hanno l’obbligo di garantire che le modifiche non incidano sul” valore universale eccezionale “dei siti inscritti nei loro territori”, ha affermato il direttore generale Audrey Azoulay.

Il patriarca ecumenico Bartolomeo I di Istanbul, considerato il leader spirituale dei cristiani ortodossi del mondo, il mese scorso ha avvertito che la conversione dell’edificio in una moschea “trasformerà milioni di cristiani in tutto il mondo contro l’Islam”.

Venerdì, l’arcivescovo Elpidophoros dell’America ha dichiarato che la decisione è contraria alla visione del fondatore della Turchia secolare, Mustafa Kemal Ataturk “che ha capito che Hagia Sophia avrebbe dovuto servire tutta la popolazione turca e il mondo intero”.

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“I giorni della conquista dovrebbero rimanere un capitolo chiuso delle nostre storie collettive”, ha detto all’Associated Press, aggiungendo che il governo turco “può ancora scegliere saggiamente” ma lasciando che Hagia Sophia rimanga un “monumento a tutte le civiltà e valori universali”.

Il patriarca Kirill, il leader della Chiesa ortodossa russa, ha chiesto la “prudenza” e il mantenimento dello “stato neutrale attuale” per la Basilica di Santa Sofia, che secondo lui era uno dei “simboli devotamente venerati” del cristianesimo.

Il segretario di Stato americano Mike Pompeo ha dichiarato il mese scorso che il punto di riferimento dovrebbe rimanere un museo per fungere da ponte tra fedi e culture. I suoi commenti hanno suscitato un rimprovero da parte del ministero degli Esteri turco, secondo cui Hagia Sophia era una questione interna della sovranità nazionale turca.

Erdogan, un devoto musulmano, ha spesso usato la questione di Hagia Sophia per ottenere sostegno per il suo partito con radici islamiche.

Alcune preghiere islamiche sono state tenute nel museo negli ultimi anni. In un’importante mossa simbolica, Erdogan ha recitato lì il verso di apertura del Corano nel 2018.

Costruita sotto l’imperatore bizantino Giustiniano, Hagia Sophia fu la sede principale della chiesa ortodossa orientale per secoli, dove gli imperatori furono incoronati in marmo ornato e decorazioni a mosaico.

I minareti furono aggiunti in seguito, e l’edificio fu trasformato in una moschea imperiale in seguito alla conquista ottomana di Costantinopoli del 1453 – la città che ora si chiama Istanbul.

L’edificio aprì le sue porte come museo nel 1935, un anno dopo la decisione del Consiglio dei Ministri.

I mosaici raffiguranti Gesù, Maria e Santi cristiani che sono stati intonacati in linea con le regole islamiche sono stati scoperti attraverso lavori di restauro arduo per il museo. Hagia Sophia è stato il museo più popolare in Turchia lo scorso anno, attirando oltre 3,7 milioni di visitatori.

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