Il danno cerebrale potrebbe essere collegato a Covid-19, avvertono gli scienziati

Gli esperti dell’University College di Londra (UCL) sono stati gli ultimi a descrivere che Covid-19 potrebbe causare complicanze neurologiche tra cui ictus, danni ai nervi e infiammazione cerebrale potenzialmente fatale, anche se i pazienti non hanno mostrato gravi sintomi respiratori associati alla malattia .

“Dovremmo essere vigili e cercare queste complicazioni nelle persone che hanno avuto Covid-19”, ha detto l’autore senior congiunto Dr. Michael Zandi in un Comunicato stampa UCL, avvertendo che resta da vedere “se vedremo un’epidemia su larga scala di danni cerebrali legati alla pandemia”.

Saranno necessari studi di follow-up per comprendere le potenziali conseguenze neurologiche a lungo termine della pandemia.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Brain, ha esaminato 43 pazienti trattati presso l’University College London Hospitals per coronavirus confermato o sospetto, da aprile a maggio. Hanno variato in età dai 16 agli 85 anni e hanno mostrato una gamma di sintomi da lievi a gravi.

Tra questi pazienti, i ricercatori hanno trovato 10 casi di “disfunzione cerebrale temporanea” e delirio; 12 casi di infiammazione cerebrale; otto casi di colpi; e otto casi di danni ai nervi.

Alla maggior parte dei pazienti che hanno mostrato infiammazione cerebrale è stata diagnosticata una condizione specifica, rara e talvolta mortale nota come encefalomielite disseminata acuta (ADEM). Prima della pandemia, il team di ricerca di Londra avrebbe visto circa un paziente ADEM al mese. Durante il periodo di studio, il numero è aumentato ad almeno uno a settimana.

Una donna ha allucinato leoni e scimmie nella sua casa. Altri hanno riportato intorpidimento agli arti o al viso, visione doppia e disorientamento. Un paziente grave era a malapena cosciente, rispondendo solo quando soffriva.

I ricercatori stanno ancora cercando di capire perché esattamente i pazienti Covid-19 stanno sviluppando queste complicanze cerebrali. Il virus che causa Covid-19 non è stato trovato nel loro fluido cerebrale, il che significa che il virus non sembra attaccare direttamente il cervello. Una teoria, invece, è che le complicanze sono indirettamente innescate da una risposta immunitaria dal corpo del paziente, non dal virus stesso.

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Questi risultati sono significativi per informare come i medici di tutto il mondo monitorano e curano i pazienti, ma pongono anche nuove domande e sfide. Per i pazienti che non mostrano sintomi respiratori gravi come problemi respiratori, può essere difficile identificare queste complicanze cerebrali abbastanza presto per prevenire o ridurre al minimo i danni. E per i pazienti che sono gravemente malati, la loro salute precaria può limitare la quantità di medici che possono fare per indagare su ciò che sta accadendo nel loro cervello.

Gli autori hanno avvertito che ulteriori studi saranno “essenziali” per capire come esattamente il virus provoca danni al cervello e come trattarlo.

Ho preso Covid-19 due mesi fa. Sto ancora scoprendo nuove aree di danno

“Dato che la malattia è in circolazione da pochi mesi, potremmo non sapere ancora quale danno a lungo termine può causare Covid-19”, ha dichiarato il primo autore congiunto Dr. Ross Paterson nel comunicato stampa. “I medici devono essere consapevoli dei possibili effetti neurologici, poiché la diagnosi precoce può migliorare i risultati dei pazienti.”

Il dottor David Strain della University of Exeter Medical School, che non faceva parte dello studio, ha definito i risultati importanti ma “non sorprendenti” dati i precedenti casi di coronavirus.

“Il limite principale è che non sappiamo quale sia il denominatore, quindi non sappiamo con quale frequenza sorgano queste complicazioni”, ha detto in una nota mercoledì. “Abbiamo già visto che alcune persone con Covid-19 potrebbero aver bisogno di un lungo periodo di riabilitazione – sia la riabilitazione fisica come l’esercizio fisico che la riabilitazione del cervello. Dobbiamo capire di più sull’impatto di questa infezione sul cervello.”

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